Sinte Mette van de Ruggenuchte

door lievendebrouwere

Woensdagavond ging ik boodschappen doen in de Aldi.
’t Was nodig, de ijskast was bijna leeg.
Het was al goed donker toen ik arriveerde.
Naast de ingang, bij de karretjes, verscholen in een hoekje, zat een bedelaar.
Ik kende hem wel.
Hij zit daar af en toe, met zijn witte bekertje voor hem op de grond.
Een man van een jaar of 50.
Een zigeuner waarschijnlijk.
Ik geef hem gewoonlijk wat, als mijn rug het tenminste toelaat, want dat bekertje staat pijnlijk laag.

Soms vraag ik me af: weten die bedelaars niet hoe het gesteld is met de Westerse rug?
Ik geef vaak niks omdat het bukken te veel pijn doet.
En geld in dat bekertje góóien, wil ik ook niet.
Dat is zo onbeleefd.
Bovendien: stel dat je ernaast gooit en het muntstuk rolt een meter verder. Wat dan?
Moet die bedelaar er dan naartoe kruipen?
Moet je zelf je geld weer gaan oprapen?
Ik wil dat soort gênante situaties niet riskeren en dus geef ik maar liever niks.

Ook wanneer het bedelen al te dramatisch is, geef ik niks.
Een man met een blote beenstomp.
Een kermende vrouw met een kind dat halfdood lijkt.
Een aan lagerwal geraakte junkie.
Daar loop ik met een grote boog omheen, me afvragend: zou dat nu echt zijn of is het gewoon show?
Ik heb al genoeg verhalen gehoord van mensen die deze sukkelaars wilden helpen, met voedsel, met warme drank, met onderdak, met professionele hulp.
Maar daar wilden de ‘sukkelaars’ niks van weten.
Ze wilden alleen geld, cash.
Bedelen is namelijk hun job.
Wij werken toch ook niet in ruil voor voedsel en drank?
Welaan dan.
Maar ik kan als werkloze toch geen mensen-met-een-job gaan steunen?
Da’s de omgekeerde wereld.

Ja, in een multiculturele samenleving mag je er zomaar niet vanuit gaan dat bedelaars sukkelaars zijn.
Dat zijn ze in ónze cultuur, maar daarom niet in ándere culturen.
Ik zag ooit een bedelaar die druk in de weer was met zijn … smartfoon.
En ’t was niet het goedkoopste model.
Hij was waarschijnlijk op het internet aan het surfen.
Zijn beursaandelen aan het controleren, wie weet.
Ik kijk ook altijd naar de schoenen van die bedelaars.
Geen enkel kledingstuk vertelt meer over een mens dan zijn schoenen.
Wel, ik heb bedelaars gezien die splinternieuwe, dure schoenen aanhadden.
Die krijgen niks van me, behalve een knipoog.

Mijn Aldi-bedelaar was echter precies op mijn maat gesneden.
Een rustige, vriendelijke man.
Niet opdringerig, niet melodramatisch.
Niet meelijwekkend, maar ook niet benijdenswaardig.
Niet te pover, maar ook niet te goed gekleed.
Een voorbeeldige bedelaar dus.
Ik mag hem graag.
Ik was dan ook van plan hem iets te geven.
Maar eerst boodschappen doen.

Ik heb een hekel aan boodschappen en supermarkten.
Ik koop altijd weer dingen die ik niet echt nodig heb.
Iedere keer weer is het een gevecht met mijn begeerten.
Soms win ik, maar meestal verlies ik.
En dan houd ik het nog heel sober vergeleken met de propvolle karren die veel mensen voortzeulen.
Enfin, ik was blij dat het achter de rug was.
Ik stak mijn karretje in de rij, prutste de euro eruit en gaf hem aan de bedelaar.
Hij lachte zijn drie tanden bloot.
Maar toen gaf hij me de euro terug, gebarend naar mijn karretje.

Wat kregen we nu?
Moest hij mijn euro niet hebben?
Vond hij het te weinig?
Maar hij keek helemaal niet kwaad, integendeel, hij keek vrolijk.
Ik snapte het niet.
Hij wees opnieuw naar mijn kar en mompelde iets onverstaanbaars.
En toen zag ik het.
Ik had m’n kar niet uitgeladen, ik had ze meteen in de rij geduwd.
Ik schudde m’n hoofd, sloeg er eens tegen, nam de euro dankbaar weer aan, en stak hem in het gleufje.
De bedelaar lachte en knikte.
Ja, hij had er plezier in.
Ik iets minder.
Hoe dom kan een mens zijn!
Ik laadde mijn inkopen vlug in de auto en kwam ten tweede male mijn karretje in de rij duwen.
De euro gaf ik terug aan de bedelaar.
En om hem te bedanken, deed ik er nog een euro bij.
Voor wat hoort wat.

Toen ik wegreed, dacht ik bij mezelf:
Als dát geen hedendaags tafereel was!
Blanke man speelt Sint Maarten en bedelaar keert de rollen om.

Wat gaat er allemaal niet nog omgekeerd worden!

20131129-151758.jpg

Advertenties